Quênia: Mulheres Maasai desencadeiam tradições, usam a cultura para se aventurar no ecoturismo

Práticas culturais retrógradas, como a mutilação genital feminina (MGF) e o casamento infantil precoce, têm, ao longo dos anos, enredado as mulheres no condado de Laikipia em sua busca por empoderamento econômico e avanço na educação.

Mas um grupo de 200 mulheres Maasai desencadeou essas práticas tradicionais ao se aventurar no ecoturismo, uma atividade que melhorou imensamente a economia local, atraindo a inveja de seus colegas homens.

O Twala Women Group foi iniciado em 2007 com a adesão de 60 mulheres, basicamente para reunir seus recursos financeiros e capacitar-se. Mas, pouco depois, eles tiveram a ideia de criar o Centro Cultural Twala Tenebo no centro comercial Il Polei, no Sub-condado Norte de Laikipia.

40 acres

Ao longo dos anos, as mulheres transformaram a comunidade por meio do turismo local, promovendo atributos positivos da cultura Maasai.

Seu trabalho foi reconhecido, rendendo-lhes 40 acres de terras doadas pelas fazendas Il Polei e Monoshoi, onde posteriormente montaram o centro cultural.

O centro possui instalações de acomodação movidas a energia solar para visitantes e uma moderna sala de conferências que pode acomodar 300 convidados.

Sra. Rosemary Nenini, a gerente do grupo, diz que as mulheres se dividiram em seis subgrupos de cerca de 30 membros cada, nos quais assumem funções diferentes.

“Eles divertem os visitantes, ensinam-lhes sobre a cultura Maasai, fazem e vendem contas ornamentais e outros artefatos tradicionais”, diz ela.

Ms Nenini acrescenta que o grupo iniciou outras atividades de geração de renda, como apicultura e cultivo de plantas de Aloe Vera usadas na fabricação de cosméticos.

"Recebemos uma doação de 100 colmeias do Centro de Conservação Africano (ACC) e, em média, colhemos 1.000 kg de mel duas vezes por ano e vendemos localmente", disse Nenini.

Desde então, o grupo garantiu um mercado no Reino Unido para os produtos vegetais de Aloe Vera.

“Uma empresa de fabricação de cosméticos no Reino Unido expressou interesse nos produtos da planta de Aloe que produzimos e agora compra as matérias-primas diretamente de nós”, diz ela.

A diretora do grupo, Cecilia Ekere, diz que eles subdividem seus dividendos duas vezes por ano para permitir o sustento de suas famílias.

Pagar taxas escolares

“Nossas mulheres pararam de depender de seus maridos para obter impulso financeiro. Esta humilde iniciativa nos permitiu pagar confortavelmente as mensalidades escolares de nossos filhos e comprar gado para substituir nossa renda”, diz ela.

“Este não era o caso antes de iniciarmos este grupo, uma vez que a maioria das mulheres Maasai não tem poder econômico.

Recentemente, a Ecotourism Kenya (EK) treinou as mulheres sobre como precipitar seus esforços de promoção do turismo local por meio do intercâmbio cultural e da preservação ambiental.

A CEO da EK, Grace Nderitu, disse que o treinamento de uma semana, realizado no centro cultural, tinha como objetivo esclarecer os residentes a compreender os benefícios que podem ser obtidos com o turismo local.

Setor de hospitalidade

A Sra. Nderitu acrescenta que o envolvimento da comunidade local é crucial para impulsionar o turismo local.

EK, em parceria com a World Vision, treinou o grupo na indústria de hospitalidade.

“Incentivamos as mulheres a encarar o turismo como um empreendimento empresarial para realizar um crescimento econômico de base. A maioria delas conseguiu emprego neste centro cultural em termos de produtos e serviços que vendem. Isso é animador”, acrescentou. observa Sra. Nderitu.

O centro cultural oferece instalações de hospedagem que variam de maniatas a casas de três quartos, onde acomodam até 20 pessoas de cada vez, e também possuem camping para turistas.

A Sra. Nderitu diz que o treinamento capacitaria imensamente o grupo para administrar a instalação como uma organização turística sustentável.

Experiência de acampamento

A vice-presidente do grupo, Magdalene Pois, reconhece que o treinamento foi oportuno e os capacitaria a administrar as instalações de maneira profissional e sem problemas.

Até agora, o Twala Women Group firmou uma parceria comercial com o Beisa Hotel, com sede em Nanyuki, para garantir que os visitantes desfrutem da experiência de fuga e acampamento no centro.

“Este treinamento nos capacitou a lidar com mais visitantes no centro e agora estamos ansiosos para atrair mais turistas para eventos de noites culturais no futuro”, disse Sra. Pois.

O diretor do Beisa Hotel, Gilbert Mutembei, diz que a parceria aumentou o benefício mútuo, uma vez que o centro se beneficia dos visitantes recomendados, enquanto o hotel oferece uma avenida para experiências fora da cidade para seus hóspedes.

O gerente da filial da Visão Mundial em Laikipia, Simon Mbuki, diz que sua organização está empenhada em apoiar as comunidades, especialmente as organizações de mulheres de base que se envolvem em atividades de geração de renda para um sustento sustentável.

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