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Quênia: Covid-19 traz resiliência do turismo do Quênia

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O valor pelo dinheiro é o nome do jogo para viagens dentro do Quênia durante a pandemia de Covid-19. Quando as medidas de contenção na área metropolitana de Nairóbi foram suspensas em julho de 2020, as famílias quenianas aproveitaram a oportunidade para sair de férias após três meses de confinamento. Agora, hotéis e agências de viagens estão olhando para a época festiva.

Sheila Kinyua, diretora-gerente da Gameland Tours em Nairóbi, diz que as reservas de fim de ano ainda são baixas em comparação com outros anos, citando a desaceleração econômica que reduziu a situação econômica de quenianos e estrangeiros.

“Os clientes também estão esperando fortes reduções de preço”, disse Kinyua.

O aluguel por conta própria ou de veículos exclusivos se tornou mais popular à medida que os clientes procuram reduzir as interações com outros viajantes. Os clientes querem evitar grandes hotéis e escolher propriedades menores, "porque é mais fácil limpar e higienizar unidades pequenas. As unidades com cozinha também estão ganhando muito pelo mesmo motivo", acrescentou Kinyua.

A costa do Quênia ainda é a favorita dos residentes por causa da grande variedade de opções de férias e do fácil acesso por via rodoviária, ferroviária ou aérea.

“É possível fazer hotéis em regime de meia pensão ou tudo incluído, e também reservar facilmente uma propriedade com serviço de aprovisionamento pelo próprio”, diz Kinyua. Vários hotéis estão fazendo ofertas para reservas antecipadas para o Natal.

Aluguel particular

E seguindo a tendência de aluguel particular, na empresa de safáris de luxo Elewana, agora é possível reservar o uso integral de três de suas propriedades. Trata-se da Elewana Kifaru House em Lewa Conservancy, que tem cinco chalés, o Elewana Sand River Masai Mara com 16 tendas e o hotel boutique Elewana Afrochic de 10 quartos na costa sul.

“Com essas novas aquisições exclusivas, podemos oferecer aos nossos hóspedes o conforto extra e maior privacidade de ter uma acomodação só para eles”, disse Heath Dhana, diretor de operações da Elewana Collection.

As escapadelas de fim de semana também são populares, especialmente em lugares de fácil acesso por estrada, como Naivasha, Lago Nakuru, Parque Nacional Amboseli e a cordilheira Aberdare.

Cátions de trabalho

Work-cations, férias prolongadas combinadas com trabalho, são a nova moda. Os destinos costeiros são os mais populares para o trabalho. No Hemingways Watamu, os residentes da África Oriental podem reservar um apartamento independente de dois quartos para uma família. O pacote inclui um centro de e-learning supervisionado para até duas crianças. Com a proibição contínua da maioria das aulas presenciais, é possível ter escola, trabalho e férias em um local à beira-mar.

As companhias aéreas regionais também têm se destacado para conquistar o mercado doméstico, com preços reduzidos para as principais cidades que quase rivalizam com as tarifas de ônibus. A Airkenya Express estava promovendo descontos de 20% em todas as suas tarifas em novembro. Quando você pensa em dirigir por mais de seis horas para chegar à sua casa no interior, pegar um vôo de uma hora pode ser um grande negócio.

Na Jambo Jet, uma operadora de baixo custo, você pode obter um desconto de Ksh1.000 (US $ 9) em sua passagem com os vouchers "Now Travel Ready Discount" postados online de segunda a sexta-feira. Os vouchers são emitidos por ordem de chegada e geralmente acabam às 7h.

Mercado internacional

As consultas do mercado externo permanecem baixas, já que outra onda do coronavírus leva a novos bloqueios e restrições na Europa e na América do Norte. Todos esses são mercados-fonte importantes para o turismo no Quênia.

Helen Spyropoulos, diretora da Supreme Safaris, que lida principalmente com visitantes internacionais, diz que muitos clientes adiaram seus planos de viagem até 2021. Os clientes também estão preocupados com os protocolos Covid-19 e eles afetarão suas viagens.

“As pessoas querem saber se precisam de quarentena, como as coisas podem mudar uma vez aqui, sobre o seguro de viagem e se podem pegar o coronavírus ou não”, diz Spyropoulos.

No entanto, este ano seus clientes do Reino Unido ficaram impressionados com os protocolos Covid-19 do Quênia, como inspeções médicas bem controladas, eficientes e ordenadas no aeroporto e verificações de imigração rápidas para evitar o aumento de multidões.

“Também é notável para os visitantes o alto número de pessoas usando máscaras nas lojas e nas ruas, as mesas espaçadas nos cafés e a consciência do distanciamento social com lembretes aonde quer que você vá”, disse ela.

Pré-Covid-19

Em 2019, o Quênia recebeu mais de 2,04 milhões de turistas e Ksh164 bilhões (US $ 1,48 bilhão) em receitas de turismo. Os EUA superaram as chegadas de visitantes, com 245.437, seguidos por Uganda e Tanzânia com 223.010 e 193.740, respectivamente.

A reabertura das fronteiras e dos aeroportos internacionais em agosto trouxe algum alívio para o setor de turismo, no entanto, o número de visitantes estrangeiros ainda está reduzido.

Os turistas regionais ainda estão chegando. Em setembro, a Tanzânia ultrapassou os EUA como o principal país de turismo do Quênia, de acordo com o Instituto de Pesquisa de Turismo do Quênia. Houve 4.309 visitantes da Tanzânia, seguido por Uganda com 3.812 e os EUA com 3.458.

Em junho, o secretário do Gabinete de Turismo do Quênia, Najib Balala, disse que a indústria do turismo havia perdido dois milhões de empregos e Ksh80 bilhões ($ 720 milhões) devido à Covid-19.

Em maio, 90% da indústria hoteleira havia fechado e até agora algumas propriedades não se recuperaram. Em agosto, o icônico InterContinental Nairobi anunciou planos de fechar permanentemente o hotel de 51 anos. Os hotéis Fairmont em Nairobi, Masai Mara e Mt Quênia estão fechados por tempo indeterminado desde maio.