Posted on

إريتريا: "لا يمكنني إنكار حقيقة أنني إريتري أيضًا"

"لقد منحتني القوة والشجاعة للوصول إلى ما أنا عليه الآن". "إنها ليست معلمة ولكنها أشبه بصديقة لنا جميعًا". "إنها امرأة قوية لكنها متعاطفة مع ذلك." "لقد كانت دائما إلى جانبنا ، خاصة في الأوقات الصعبة." "إنها ليست مجرد معلمة ولكنها أم متدرجة". "إنها تمزح لكنها تترك لك نصائح أساسية للحياة." هذه بعض كلمات طلابها وزملائها السابقين في جامعة أسمرة. أراهن أنك قد تتساءل من هو هذا الشخص. الرجاء القراءة.

أود أن أشكرك على موافقتك على إجراء هذه المقابلة. الأخت توماس ، من فضلك قدم نفسك؟

اسمي الأخت توماس جونستون. ولدت عام 1938 من عائلة من الطبقة العاملة. لدي الكثير من الدماء الأيرلندية في عروقي لأن والد أمي ووالدتي من أصل أيرلندي. بهذه الطريقة أنا جامعي. كوني راهبة لم يكن في ذهني أبدًا لأنني كنت أحلم بأن أصبح موسيقيًا. لكن الله له خططه الخاصة. أصبحت راهبة بعد تجربتي كمدرس موسيقى في سن العشرين. وبعد ست سنوات ، وضعت قدمي في إريتريا التي هي حاليًا البلد الذي أعيش فيه.

كيف تصف إقامتك في إريتريا؟

جئت عندما كان عمري 26 عامًا في عام 1964. الآن سأرحل في سن 82 في عام 2021. لقد عشت كل هذا الوقت ، في وقت النضال والمصاعب ، جنبًا إلى جنب مع الناس. حاولت حرفيا أن أعيش حياة الشعب الإريتري. لذلك لا يمكنني إنكار حقيقة أنني إريتري أيضًا. بدأت مسيرتي المهنية في جامعة أسمرة وكان ذلك واجباً صعباً بالنسبة لي. والسبب في ذلك هو أنني كنت طالبًا عندما كنت أعطي دروسًا وأقوم بتدريس الطلاب. لكنني أميز إقامتي هنا بشكل خاص بالصمود الذي وجدته لدى الناس. لقد مروا بأوقات عصيبة للاستمتاع بحياتهم السعيدة الآن. كنت في إريتريا عندما كان الناس يعانون. أنا دليل حي. لقد شاهدت الأوقات الجيدة والسيئة مع الناس. هذه هي السمة الخاصة للناس وأتيحت لي الفرصة لأخذها منهم.

كلنا نمر بأوقات طيبة وأخرى سيئة في حياتنا. أخبرنا عن اللحظات السعيدة التي تتذكرها أثناء إقامتك في إريتريا؟

يعد افتتاح جامعة أسمرة من أسعد اللحظات خلال إقامتي هنا. والثاني هو حفل التخرج الأول الذي أقيم في عام 1969. ومع ذلك ، لا شيء يمكن مقارنته باللحظات التي شق فيها المقاتلون الإريتريون طريقهم إلى أسمرة. في 24 مايو 1991 ، كنت أبتهج وأرقص مع الناس حرفياً كما لو كان استقلال بلدي. في ذلك اليوم شعرت بالحرية وكنت سعيدًا جدًا للتعامل معها. ثم قمت بتواجدي في المطار عندما بدأ أول مضيفات عملهم في عام 1993. لحظة أخرى لا تنسى كانت وقتي مع شعب أفابت. ليس لديك فكرة عن مدى جمال وقتي معهم.

أخبرنا إذن عن إقامتك في أفابت؟

مكثت في أفابت من عام 1996 حتى عام 2012. لقد قضيت وقتًا ممتعًا حقًا في أفابت. الناس لديهم مساحة كبيرة في قلبي بالفعل. كنت سعيدًا جدًا بينهم وشعرت أنني واحد منهم. إنهم أناس بسطاء بطريقة جيدة. هم طيبون ومحبوبون. الشيء الفريد الذي يمكنك الحصول عليه في كل إريتري موجود معهم أيضًا. أنا مسيحي بينما غالبية الناس هناك مسلمون. لقد سمحوا لي بحرارة بالاندماج مثل أي إريتري وجعلوني جزءًا من مجتمعهم. أنا أعتبر هذا كنزًا وطنيًا لا يمكنك العثور عليه في أي بلد آخر. كان هذا وحده جيدًا بما يكفي ليجعلني أقع في سحرهم ودفئهم. دعني أخبرك بهذا. ارتديت ذات مرة وشاحًا يسمونه "شاش". هذا الشاش المحدد (أبيض مع خطوط سوداء) يرتديه الرجال فقط. رأتني النساء هناك أرتدي هذا الغطاء المحدد وتفاجأوا وأخبروني أنه من المفترض أن يكون للرجال. أعجبتني وحاولت أن أشرح نفسي بإخبارهم أنني رجل أيضًا لأنني راهبة. لقد ضحكوا ببساطة وسمحوا لي أن أحصل على طريقي لأنهم لاحظوا أنني أحب هذا الوشاح المحدد. كلما بدأت في قضاء الوقت مع الناس كلما وقعت في حبهم.

يجب أن تكون قد استمتعت بوقتك هناك. أي لحظات حزنت لك؟

لقد كنت في إريتريا منذ 56 عامًا. هذا يعني أنني كنت هناك عندما صنع تاريخهم ؛ لذلك ، بالطبع ، كانت هناك الكثير من اللحظات الحزينة التي حطمت قلبي ولحظات أخرى صدمتني. لأقول لكم بعضًا ، في ذلك الوقت كان طلابي يحبون المدرسة والدراسة. كان طموحهم في التعليم والمعرفة مذهلاً حقًا ، مما حفزني على تعليمهم المزيد والمزيد. كانوا يحضرون دروسًا بانتظام وكانوا دائمًا مشغولين بالدراسة على الرغم من الحرب والفوضى التي كانت تدور حولهم. كانت هناك هذه اللحظة المحددة التي حطمت قلبي حقًا وكان ذلك عندما ظهر طالب في مكتبي بعد الفصل وحده. كانوا يأتون ويهمسون ، "أختي ، سأترك دراجتي هنا في الجامعة" أو يذهبون هكذا ، "أختي ، قد لا تراني غدًا." كان من الصعب جدًا تحمل تلك اللحظات. لا يمكنك كبح حزنك لرؤية هؤلاء الأطفال يتركون دراستهم ويذهبون إلى المقدمة لأنهم كانوا يائسين للغاية لتحقيق الحرية والعيش حياة سلمية. في لحظات من هذا القبيل ، لا يمكنك حقًا أن تكون محايدًا لأنك مرتبط بها بالفعل.

يجب أن تكون تلك بعض اللحظات التي جعلتك حزينًا. ماذا عن الجزء الصادم؟

كان ذلك في الأول من فبراير 1975. في اليوم السابق ذهبنا إلى مصوع حيث كان لدينا بعض الأعمال التي يجب القيام بها هناك. كانت رحلة ليلة واحدة. عدنا مع أحد الإخوة لاسال. عندما دخلنا ذلك في جميع أنحاء العالم ، غالبًا ما يكون للمناطق الريفية والسكان النائيون الذين يصعب الوصول إليهم نتائج اجتماعية واقتصادية وتعليمية وصحية أسوأ ، وغالبًا ما تكون محرومة من الخدمات ويتم تجاهلها وتقليل قيمتها. لسوء الحظ ، ظلوا منسيين تقريبًا وفكرة لاحقة في الأساس.

علاوة على ذلك ، تنعكس العدالة الاجتماعية أيضًا في حقيقة أن المدارس التي تم افتتاحها مؤخرًا ستقدم دروسًا للطلاب وفقًا لسياسة اللغة الأم للبلاد ، والتي ترى توفير التعليم بمختلف اللغات المستخدمة في جميع أنحاء إريتريا. وبناءً على ذلك ، سيساعد هذا في السماح للمجتمعات المحلية بالحفاظ على تراثهم وثقافتهم الغنية ، ويعني أيضًا وصولاً أكثر إنصافًا لجميع المجموعات العرقية اللغوية وتحسين الالتحاق والاحتفاظ والفهم. في نهاية المطاف ، ستساعد هذه المدارس والسياسات على ضمان حصول المزيد من الأطفال ، بغض النظر عن الخلفية أو التمييز أو الوضع ، على فرصة الالتحاق بالتعليم ، ومعرفة القراءة والكتابة ، وتعظيم إمكاناتهم ، وتحويل حياتهم.

سمعنا أصوات إطلاق نار واقتادني إلى الجامعة حيث كنت أقيم هناك. في تلك الليلة كنت قد رتبت بالفعل فصلًا مسائيًا إضافيًا للطلاب ولم يكن ينتظرني أكثر من 15 طالبًا في الجامعة بينما غادر بعضهم بالفعل. انتظروني هناك حتى وصلت. لم أتمكن من إعادتهم إلى منازلهم لأن إطلاق النار اجتاح المدينة. لذلك ، أحضرت بساطًا وبقينا جميعًا في فصل دراسي واحد نائمًا على حصيرة ، دون أن نعرف أن الأسوأ لم يأت بعد في الصباح. في صباح اليوم التالي استيقظنا وكان إطلاق النار قد توقف. ومع ذلك ، بدأ الأمر مرة أخرى بطريقة مخيفة وشعرنا أن إطلاق النار كان يقترب أكثر فأكثر. فجأة جاء بعض جنود العدو [الجيش الإثيوبي] إلى حجرة الدراسة مع أسلحتهم وكلهم وأمرونا بإحضار جنود الشبيبة الذين كانوا يهاجمون من سطح الجامعة بقناص أو نسقط. ثم لاحظت أن الجامعة محاطة بالجنود. لم نكن نعرف حتى بوجود جنود بقناصة فوقنا مباشرة. فتشوا وفتشوا ولكن لم يتمكنوا من العثور عليهم. أخيرًا ، تركونا نخرج من المأزق في ساعات المساء. كانت تلك اللحظة ، محاطًا بالجنود وبنادقهم موجهة نحوك ، مرعبة حقًا. كان الأمر خطيرًا بعض الشيء بالنسبة لي وذهبت إلى سيدامو ، وهي مقاطعة إثيوبية. لكنني عدت إلى إريتريا بعد شهرين. هذا ما تعلمته من مرونة الإريتريين. في عام 1976 ، بدأنا الدراسة مرة أخرى.

يا لها من قصة! أي أفكار أخيرة؟

إن عيش حياتي في إريتريا هو مجرد هدية أعطاها لي الله بنفسه. لا يمكنني إنكار حقيقة أنني اسكتلندي ولكن لا يمكنني إنكار أنني إريتري أيضًا. قضيت سنوات عديدة هنا. إن قضاء شبابي والأعمار اللاحقة مع أناس دافئين ، فإن الإريتريين في ذلك يمثل حقًا مشكلة كبيرة بالنسبة لي. إن النظر إلى أولئك الذين كانوا طلابك في يوم من الأيام على أنهم بالغون ناجحون والعديد منهم مع عائلات يجلب لي الرضا أيضًا. أخيرًا ، أنا سعيد لأنني جلبت الفرح من خلال القيام برحلة حياتي مع مثل هؤلاء الأشخاص اللطفاء والمهذبين. يحزنني حقًا أن أغادر الآن بعد أن أمضيت تلك السنوات الجميلة مع الناس.