Posted on

كينيا: من أم مراهقة إلى رائد أعمال مزدهر

كبرت ، أرادت تيريسيا وانجيرو أن تصبح طبيبة. كانت تعتقد أن مهنة جيدة ستكون تذكرة خروجهم من أحياء ماثاري الفقيرة ، حيث ترعرعت هي وإخوتها على يد أم عزباء.

عملت وانجيرو ، والدتها ، عاملة نظافة في نيروبي. عندما كانت في الخامسة من عمرها ، تم نقل تيريسيا وإخوتها للعيش مع جدتهم في Githunguri ، قرية Ikuria في مقاطعة Kiambu. أصبحت الحياة لا تطاق في ماثاري. لم تكن والدتها قادرة على توفير الاحتياجات الأساسية لأطفالها.

تقول تيريسيا ، البالغة من العمر 47 عامًا: "شعرت أننا سنكون أكثر أمانًا وصحة في القرية".

"لم تكن الحياة في القرية سهلة. لقد رأت لنا الجدة مشكلة جلبتها لنا أمي من نيروبي وأحضرتها إلى منزل قريتها الهادئة. في بعض الأحيان كانت تصاب بنوبة من الغضب وتبدأ في مطالبتنا بالعودة إلى والدتنا. كانت العقوبات والعمل أكثر من اللازم. ولكن في حالة مزاجها الجيد النادر ، كانت تفسدنا بالموكيمو الحلو والعصيدة الحامضة. "

تم إرسال تيريزا وإخوتها بانتظام إلى المنزل بسبب نقص الرسوم.

"كانت أمي تدفع الرسوم على أقساط من وظيفتها في التنظيف في نيروبي. في بعض الأحيان كنا نقضي أسابيع في المنزل عندما تخفق في الدفع. بالكاد تدخل جدتنا. لم تكن تقدر التعليم".

في Githunguri ، التحقت تيريسيا بمدرسة كاريا الابتدائية. في عام 1989 ، حصلت على شهادة التعليم الابتدائي في كينيا (KCPE).

"كنت محظوظة بالحصول على درجات كافية للالتحاق بالمدرسة الثانوية. في تلك الأيام ، لم يكن تعليم الفتيات موضع تقدير كبير. كان من المفترض أن نكبر ونتزوج. لكنني أردت أكثر من ذلك فقط." ولكن بعد عامين فقط ، في يونيو 1991 ، في سن التاسعة عشرة ، حملت تيريزيا. كانت في النموذج الثاني.

"كنت قلقة بشدة عندما فاتني دورتي الشهرية. ماذا سيقول أساتذتي؟ هل يسمحون لي بمواصلة دروسي وسط انتفاخ البطن؟ كيف يأخذني زملائي الطلاب؟"

بحلول الوقت الذي أغلقوا فيه المدارس في نوفمبر 1992 ، كان حملها قد بدأ بالظهور. كانت حاملاً في شهرها الخامس.

"كنت أستخدم تكتيكات مثل ربط سترة حول خصري لإخفائها. وبحلول الوقت الذي أعدنا فيه فتح المدارس في يناير 1992 ، كان واضحًا للجميع أنني كنت حاملًا بشكل كبير."

لقد تعرضت للسخرية والاستهزاء ، وغالبًا ما تستخدم كمثال على السلوك السيئ.

"لقد تم استخدامي كمثال للفتيات الأخريات في المدرسة." لا تكن مثل وانجا ؛ احذر من أن تؤثر Wanja عليك لبدء اللعب مع الأولاد ؛ Wanja ، نظرًا لأنك قررت أن الحمل أفضل من الكتب ، فسنرى أين سيأخذك العالم! " كثيرا ما يقول المعلمون.

غالبًا ما تتجنب زميلاتها في الفصل رؤيتها معها.

"خذ حملك إلى مكان آخر!" البعض قد يسخر منها.

في فبراير من ذلك العام ، تركت المدرسة. في مارس 1992 ، أنجبت طفلها البكر ديريك. كانت تبلغ من العمر 20 عامًا. وقد تنعمت لاحقًا في عام 2009 بابنها الثاني كيفن.

"ربما كان بإمكاني استئناف دراستي في عام 1993. لكن لم يكن لدي أي شخص يرشدني. لم تكن جدتي تقدر التعليم أيضًا. علاوة على ذلك ، كان الحمل أثناء وجوده في المدرسة من المحرمات. كان ينظر إليه على أنه نهاية الطريق ".

عملت كفتاة منزلية

في عام 1993 ، عملت تيريسيا كفتاة في منزل في بلدة كيكويو حيث عملت لمدة عام. بحلول هذا الوقت ، تركت والدتها وظيفة التنظيف في نيروبي وانتقلت إلى رويرو. عاشت في مزرعة جد تيريزيا تقوم بالزراعة على نطاق صغير.

في عام 1994 ، عادت تيريسيا إلى منزل والدتها في رويرو وحصلت على وظيفة نادلة في الفندق. بعد بضعة أشهر من العمل كنادلة ، تمت دعوتها للتقدم لوظيفة مسوقة تأمين في Pamoja Insurance Brokerage في مدينة Kiambu.

"كنت مترددًا. لقد تركت المدرسة ولم أعمل مطلقًا في مكتب رسمي. لم أكن متأكدًا مما إذا كان وسيط التأمين سيقبل صفحتي الضعيفة."

لكن صديقتها حثتها على.

"ذهبنا معًا لإجراء المقابلة ، وبفضل ما أعتبره معجزة محضة ، حصلت على الوظيفة".

بعد عام ، تم نقلها إلى مكتب Ruiru التابع للوكالة حيث تم تدريبها وتفويض العمل الإداري والمكتب الأمامي.

في عام 1997 ، بعد أن حصلت على مدخرات من وظيفتها في تسويق التأمين ، التحقت تيريسيا بدورة شهادة في التسويق في كلية Ruiru Fellowship College. كما درست التنضيد في كلية Compuera في Ruiru في نفس العام.

"عملت في هذه الوكالة حتى عام 2002 عندما توفي المالك وانهار العمل."

ساد الكآبة والكآبة على تيريزيا عندما انهارت أعمال التأمين في باموجا. من ناحية ، كانت تخشى ألا تكون قادرة على إعالة ابنها الذي كان يبلغ من العمر 10 سنوات في ذلك الوقت. من ناحية أخرى ، شعرت بالخوف من فكرة العودة إلى وظيفة النادلة ووظائف المساعدة في المنزل.

"على الرغم من أن وكالة التأمين لم تدفع الكثير ، إلا أنها جعلتني أشعر بأنني مستحق وذات مغزى. لقد أعطتني الأمل في عدم ضياع كل شيء. ثم أغلقت تمامًا كما بدأت أعتقد أنني يمكن أن أكون شخصًا ما في عالم البيض وظائف الياقة. "

ثم أضاء وميض من الضوء في نهاية النفق. بعد انهيار Pamoja ، بدأ العملاء في البحث عن Teresia لمعالجة مظالمهم ومخاوفهم المتعلقة بالتأمين.

مرة أخرى على قدميها

"أراد البعض أن أنظم أغلفة وثائقهم. واعتقد آخرون أنني صاحب العمل وأردت مساعدتي للوقوف على قدمي مرة أخرى."

نظرًا لعدم حصولها على ترخيص لتشغيل وكالة بمفردها ، كانت تيريسيا على اتصال بوكلاء تأمين آخرين لتلبية احتياجات عملائها.

"كانوا يضعون الأعمال بأسمائهم ويعطونني عمولة عندما يتقاضون رواتبهم."

في أواخر عام 2002 ، بدأت في حضور تدريب التأمين الذي نظمته العديد من شركات التأمين لنشر الوعي.

في عام 2003 ، نظمت شركة Blueshield Insurance شهادة للتدريب على الكفاءة ومنح الشهادات لوكلائها. تقدمت بطلب للانضمام إلى فصولهم وتم قبولها. حاولت اختبار الشهادة مرتين ولكن دون جدوى. بعد انهيار Blueshield في 2003 ، حاولت الامتحان للمرة الثالثة.

"مررت بامتياز. لقد أديت واجبي بشكل جيد."

وقد منحها هذا الدعم الذهني والثقة الذي احتاجته لبدء مشروع التأمين الخاص بها.

"لقد قمت بتسجيل وتسمية شركتي Washa Insurance Agency ، وحصلت على شهادة وترخيص للعمل كوكيل أو وسيط."

ومن المثير للاهتمام أنها لم تبدأ المشروع برأس مال ضخم لبدء التشغيل.

"كان رأسمالي اجتماعيًا. وكان يتألف من عملائي القدامى في شركة باموجا للتأمين.

يبلغ عمر العمل الآن 17 عامًا. ولكن طوال الوقت ، مع ارتفاع نشاط التأمين الخاص بها ، كان هناك شيء يزعج تيريزيا دائمًا وجعلها تشعر بأنها غير مكتملة. لم تكمل دراستها الثانوية. ليس لديها شهادة KCSE.

هذا ما دفعها للتسجيل كمرشحة خاصة في النموذج الرابع في عام 2012 في مدرسة في جيثوراي.

"كنت أرغب في إكمال هذا الجزء من رحلتي لفتح أبواب الفرص والتقدم الأكاديمي."

بعد أن كانت خارج المدرسة لمدة 19 عامًا ، تقول تيريسيا إنه لم يكن هناك الكثير لتبتسم في أدائها.

"لقد خرجت لفترة طويلة ولم أفعل بشكل جيد."

لكن هذه النكسة لم تعرقل طموحها. في فبراير 2019 ، سجلت كطالب خاص في YesMark Education Center في ثيكا.

تستعد الآن لأخذ لقطة أخرى في امتحان KCSE في عام 2021.

"لقد كان من الصعب التوفيق بين الأمومة والأعمال والتعليم. لكني أقدم كل ما لدي. هذه المرة سأفعل بشكل جيد."

أكبر دافع

تقول تيريزا ، التي لم تتزوج من قبل ، أن أطفالها هم أكبر دافع لها.

"أعمل بجد وأدفع نفسي إلى مراحل جديدة من أجل تحفيز أبنائي. أريد أن أوضح لهم أنه لا يوجد شيء لا يمكنهم تحقيقه إذا وضعوا أعينهم عليه وعملوا بجد".

أنهى ابنها الأول المرحلة الثانوية في عام 2016 ، وحصل على الفور على وظيفة في قطر. ولدها الثاني في الدرجة الخامسة.

بالإضافة إلى ذلك ، تقول تيريسيا إن الحصول على مؤهلات أكاديمية إضافية سيكون بمثابة نعمة لمساعيها التجارية.

لكن سعيها للحصول على التعليم أثار السخرية من بعض منافسيها ، الذين قالت إنهم سخروا منها.

"أنا لست شخصًا يمكن ردعه بسهولة. أنا فخور بكل إنجاز حققته وأمتلك كل الأخطاء التي ارتكبتها في شبابي. سأستمر وأعيش لأكون منارة الأمل للفتيات اللواتي سقطن من مدرسة."

حتى الآن ، تقول تيريسيا إنها تفرعت من التأمين ولديها متجر لبيع قطع غيار السيارات تديره في رويرو. كما أنها بنت والدتها منزلاً لائقًا.

"لقد حصلت مؤخرًا على قطعة أرض حيث أعمل على بناء منزل آمن وحديث لأولادي يفخرون بأن يطلقوا عليه اسم الوطن".

على مدى السنوات الخمس المقبلة ، تقول تيريسيا إنها تأمل في توسيع أعمالها في مجال قطع الغيار والتقدم إلى التعليم العالي.

"أود متابعة التسويق والعلاقات العامة. سيساعدني ذلك على توسيع وكالة التأمين الخاصة بي. بالإضافة إلى ذلك ، أعمل على توسيع نطاق عملي في مجال قطع الغيار والبدء في استيراد قطع الغيار الخاصة بي مباشرة."

في أوقات فراغها ، تحب تيريزا السفر والطهي والاستماع إلى موسيقى الإنجيل.

ولكن فوق التطلعات التجارية والشخصية ، تقول تيريسيا إن لديها حلمًا عزيزًا جدًا عليها.

"الفتيات اللاتي ينقطعن عن الدراسة ، خاصة بسبب الحمل ، لا يتم قبولهن بشكل جيد في المجتمع. يتم إقصاؤهن والحكم عليهن واعتبارهن غير أخلاقي. مستقبلهن قاتم ما لم تحدث معجزة نادرة. أريد أن أكون جزءًا من تلك المعجزة النادرة "تقول.

تضيف تيريزا أنها تريد توجيه هؤلاء الفتيات وإثبات لهن أن الحمل والتسرب من المدرسة ليسا نهاية الطريق.

"أريد أن أشجعهم على العودة إلى المدرسة والحصول على التعليم الرسمي والشهادة. لا يزال بإمكانهم التقاط قطعهم المكسورة. لا يزال بإمكانهم تحقيق أحلامهم الأكاديمية المتساقطة والعيش حياة ناجحة وسعيدة أيضًا. الحياة تمنحهم فرصًا ثانية.