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Quênia: Maasai Mara emerge da nuvem de Covid-19 enquanto os turistas gaguejam em

A temporada de acasalamento de milhões de gnus está em andamento após a travessia épica do Rio Sand, do norte de Serengeti até a reserva de caça Maasai Mara, iniciada na tarde de segunda-feira.

A migração é, pelo segundo ano consecutivo, discreta, pois as hordas tradicionais de turistas, cineastas e fotógrafos não estão presentes devido ao Covid-19.

O movimento de órix e gnus de barbas brancas ou gnus na travessia do rio Sand foi testemunhado apenas por guias turísticos locais e motoristas com apenas um punhado de turistas nacionais e fotógrafos internacionais.

O espetáculo continuará por uma semana, enquanto milhões de gnus pastam ao longo do rio – a fronteira do Quênia com a Tanzânia e cruzam para o Maasai Mara.

A estada de três meses no Quênia, de julho a outubro, será caracterizada por um drama como o gnus mate. Centenas serão caçadas e mortas por predadores. Haverá debandada e a travessia de tirar o fôlego do Rio Mara, infestado de crocodilos, conforme os rebanhos migram a oeste do Mara em direção ao Triângulo de Mara e voltam.

"Este também é o período de cio para os gnus quando eles entram na estação de acasalamento, os Mara são como seu quarto e o Serengeti é sua maternidade, onde eles partem para o parto de mais de 8.000 filhotes diariamente em fevereiro de cada ano. Os bezerros geralmente estão em os rebanhos para o Mara, com muitos deles mortos durante a travessia por predadores ", disse o Sr. Daniel Karino, um guia turístico experiente no Mara.

Cruzamento épico

Falando à Nação perto do ponto de passagem do Acampamento Salas, Karino, que também é monitor de movimento de gnus, disse que entre abril e junho os rebanhos começam a se mover lentamente para fora do Serengeti conforme a grama se esgota. Quando as chuvas terminam em maio no Serengeti, a terra seca rapidamente e os pastores devem seguir em frente, rumo ao seu refúgio de seca no Mara.

Os rebanhos podem ser vistos ao redor da área de Seronera e Ikoma à medida que se movem para a reserva de caça Ikorongo na Tanzânia. Durante este período, eles cruzarão o rio Gurumeti, infestado de crocodilos. Aqui, pode-se testemunhar as travessias épicas enquanto os crocodilos caçam o gnu.

No Mara, os rebanhos migram ao norte do Triângulo de Mara, cruzando para as planícies paradisíacas ao norte do rio Mara, em direção a Talek e Sikinani, para Mara North, Nashulai e áreas de conservação vizinhas fora dos 1.510 quilômetros quadrados da savana protegida.

A migração de gnus foi considerada uma das oito maravilhas naturais do mundo. Acontece todos os anos, quando milhares de animais se reúnem nas margens do rio antes de mergulhar na água para atravessar em busca de pasto.

Todos os anos, centenas de gnus morrem na debandada. Alguns simplesmente se afogam, enquanto outros são arrebatados por crocodilos.

No último ano ou mais, como a maioria dos habitantes do mundo estava trancada em casa, algumas espécies tiveram espaço para respirar para vagar livremente. Animais selvagens em parques nacionais foram deixados em paz.

No ano passado, a migração deu um impulso ao turismo depois que as restrições de viagens da Covid-19 foram limitadas.

Todos os anos, o Maasai Mara, conhecido por sua grande população de leões, leopardos, chitas, elefantes e milhões de herbívoros, hospeda mais de 300.000 turistas nacionais e internacionais que rendem ao governo do condado de Narok mais de 2 bilhões em receitas por meio de taxas de entrada. Essa receita encolheu para menos de 10 por cento no último ano.

"Atualmente, os hotéis, alojamentos e acampamentos de tendas em Mara não recebem visitantes, em comparação com taxas entre 90% e 100% durante a alta temporada turística normal", disse o diretor da reserva de caça James Ole Sindiyio.

Migrações de gêmeos

As migrações gêmeas; A migração do gnu de julho a outubro ocorre ao mesmo tempo que a migração da baleia jubarte em Watamu.

A observação de baleias jubarte de Watamu foi iniciada em 2012 pela Kenya Marine Mammals Network, a conservação Watamu Marine Association, o Turtle Bay Resort, o resort de Hemingway, o Ocean Sports Resort e agências governamentais.

A travessia do gnus ocorre em um momento em que os hoteleiros de Maasai Mara estão otimistas com a recuperação do setor com o aumento do número de reservas esperado este mês de turistas nacionais e internacionais.

O gerente do Keekorok Lodge, James ole Pere, estava esperançoso, pois vários hotéis receberam reservas de turistas internacionais e eles estão esperando o "número mágico de 50 por cento" de ocupação de camas até meados deste mês.

Um dos bons indicadores da recuperação da indústria da hospitalidade, de acordo com Pere, são as empresas de turismo que não estão em operação há mais de um ano, como Pollmans, Somak e Rhino Safaris, que lidam com grandes safáris organizados e longos circuitos turísticos. no Quênia e em toda a África Oriental, iniciaram as operações e já estão levando clientes para o Mara.

Pere, que também está no Fórum de Gerentes de Hotéis do Ecossistema de Mara Serengeti, disse que, no último mês, o Mara recebeu clientes improváveis que não se enquadram nos mercados tradicionais. Eles incluem turistas de países do Leste Europeu como Bielo-Rússia, Ucrânia e Rússia, entre outros, e do Irã, o que é um bom sinal de recuperação.

"Também estamos recebendo encomendas para os mercados tradicionais, na Europa, América, França, mas ainda não receberam dos mercados da China e do Extremo Oriente", acrescentou.

Em declarações à Nação em Narok, Pere disse que as companhias aéreas que operam em Mara – ligação Safari e Air Kenya – começaram a aumentar o número de voos para Mara para duas vezes por dia, com uma das maiores aeronaves a operar no Mara – da Dutch Air, que não opera voos há mais de um ano, iniciando voos pela manhã e à tarde.