Posted on

جنوب إفريقيا: علماء من جنوب إفريقيا يشرحون لماذا يخصصون وقتًا لمهرجانات العلوم

تجذب المهرجانات العلمية في جميع أنحاء العالم ملايين الزوار كل عام. عادة ما تكون أحداثًا مزدحمة ومفعمة بالحيوية: حيث يتجول الزوار في العروض التفاعلية ، ويستمتعون بالعروض ذات الطابع العلمي والمحادثات العلمية الشائعة والمشاركة في ورش العمل العملية.

تروق هذه الأحداث لمجموعات مختلفة من الناس لأسباب مختلفة. بالنسبة للبالغين ، فإنهم يوفرون فرصًا نادرة – وقيمة – للتحدث مباشرة إلى العلماء أثناء التعلم في سياق أوقات الفراغ. بالنسبة للطلاب الذين يزورون مدارسهم ، غالبًا ما يكون هناك تركيز على تعلم العلوم والإلهام وأحيانًا الحصول على المشورة حول المهن العلمية.

تشكل المهرجانات العلمية جزءًا من مجموعة عالمية موسعة من الأحداث المصممة للمشاركة العامة في العلوم. تم اعتماد تنسيق المشاركة العلمية هذا في جنوب إفريقيا بدعم من سياسات العلوم لعموم إفريقيا وجنوب إفريقيا.

ولكن ما هي جاذبية العلماء الذين تشكل مشاركتهم مفتاح نجاح المهرجانات؟ فحصت بعض الدراسات مدى استعداد العلماء للتعامل مع الجمهور العام ، ولكن تم إجراء هذا البحث بشكل حصري تقريبًا في العالم المتقدم. على سبيل المثال ، وجدت إحدى الدراسات أن العلماء الذين شاركوا في معرض مدريد للعلوم أرادوا تحسين الاهتمام العام بالعلوم وتقديره. كما أعربوا عن أملهم في تعزيز ثقافة عامة للعلوم في المجتمع. في غضون ذلك ، وجدت دراسة سويدية أن العلماء شاركوا في مهرجانات العلوم لأسباب شخصية في المقام الأول مثل تحسين مهارات الاتصال لديهم.

أردنا أن نفهم ما الذي يحفز العلماء في جنوب إفريقيا للمشاركة في المهرجانات العلمية – أو ما يردعهم. وهذا أمر مهم لسببين. أولاً ، لأن التواصل العلمي من النوع الذي يحدث في هذه المهرجانات يفيد المجتمع من خلال سد الفجوة بين العلماء وغير الخبراء. إنه يجلب العلم للناس ويوضح كيف يمكن أن يكون العلم قوة إيجابية للتغيير .

ثانيًا ، يشارك العلماء عادةً في المهرجانات كمتطوعين ويتعين عليهم استثمار وقت طويل في التحضير والمساهمة. من الضروري فهم العوامل التي تشجع أو تردع مشاركة العلماء ، بالإضافة إلى الفوائد والمخاطر المتصورة التي قد تؤثر على مشاركتهم في المستقبل. هذا ما شرعت دراستنا الجديدة ، وهي الأولى من نوعها لاستكشاف مشاركة العلماء في مهرجان العلوم الأفريقي ، في القيام به.

وجدنا ، من بين أمور أخرى ، أن العلماء استمتعوا بإعلام وإثارة وإلهام الجمهور. كما أدركوا قيمة كونهم قدوة في جذب اهتمام أطفال المدارس والطلاب بالعلوم. وشملت بعض العوائق التي حددوها قيود الوقت والافتقار إلى الدعم المؤسسي والاعتراف بالمشاركة العامة.

عوامل القيادة

ركزت دراستنا على Scifest Africa ، التي تقام سنويًا في جنوب إفريقيا منذ عام 1996. في عام 2020 ، انتقلت إلى الإنترنت ، كما فعلت العديد من المهرجانات العلمية الأخرى حول العالم ، بسبب وباء COVID-19.

شارك أربعون عالمًا شاركوا في المهرجان في عام 2019 في استطلاع عبر الإنترنت.

كانت إحدى النتائج الرئيسية هي أن العلماء مدفوعون بشكل أساسي بأهداف إعلام الجمهور وإثارته وإلهامه. كما قال أحد المجيبين:

عادة ، لا يعرف الجمهور العلم الذي نقوم به. تعد Scifest Africa منصة جيدة لجعل علمك معروفًا للجمهور.

قال العلماء أيضًا إنهم مدفوعون بإحساس بالواجب ، نظرًا لأنهم يعملون بتمويل عام. اقترح أحد المستجيبين أنه نظرًا لأن "البحث يتم دفعه باستخدام أموال دافعي الضرائب ، فإن للجمهور الحق في معرفة كيفية استخدام أموالهم".

ومن النتائج الأخرى أن إرث الفصل العنصري في جنوب إفريقيا يلهم التزامًا أخلاقيًا قويًا بين العلماء لرد الجميل للمجتمع. قال لنا أحد المبحوثين:

اليوم ، يمكن أيضًا إجراء الاتصالات العلمية من قبل السود ، على سبيل المثال ، يمكننا أن نكون نحن الذين نوضح العلوم ونعلمها ونعرضها للبيض.

حددت العالمات من النساء السود على وجه الخصوص أن كونهن قدوة يُحتذى به كعامل محفز رئيسي للمشاركة في المهرجانات. اقترح أحد المجيبين أن "العديد من الفتيات السود يخافن من دراسة العلوم لأنهن يعتقدن أنه صعب للغاية" ، وأن مشاركتها كنموذج يحتذى به قد يساعد.

وشملت العوامل المحفزة الأخرى تحسين مهارات الاتصال الخاصة بهم وإيجاد أنه من المفيد التعامل مع الجمهور.

الحواجز

عندما يتعلق الأمر بالحواجز أو الرادع ، ذكر العديد من المشاركين قيود الوقت. وأعرب آخرون عن قلقهم من أن مؤسساتهم لا تعترف بعمل المشاركة العامة ولا تدعمها. قال أحد المجيبين:

إنها عملية تستغرق وقتًا طويلاً وتتطلب الكثير من الأشخاص في المعرض ، لكننا لا نتقاضى أجراً مقابل ذلك ولا أحد يأخذ في الحسبان الوقت الإنتاجي الضائع.

اشتكى بعض المستجيبين من أن المؤسسات لا توفر بشكل عام فرص التدريب لتزويد العلماء بمهارات الحوار العام الفعالة.

تقدم النتائج التي توصلنا إليها رؤى عملية لمساعدة ممولي ومنظمي المهرجان على استدامة وتوسيع مشاركة العلماء.

يسلطون الضوء على حاجة الجامعات والمؤسسات البحثية وكيانات المشاركة العلمية الأخرى لبناء الخبرة وتقديم الدعم المستمر لتحسين مشاركة العلماء.

Mpfareleni Rejoyce Gavhi-Molefe ، عالم الرياضيات ومدير AIMS House of Science ، المعهد الأفريقي للعلوم الرياضية ؛ إريك أ. جنسن ، أستاذ مشارك في علم الاجتماع ، جامعة وارويك ، ومارينا جوبيرت ، باحثة علوم الاتصالات ، جامعة ستيلينبوش