Posted on

جنوب إفريقيا: برنامج UCT العرضي يستقبل الملايين من التمويل الأوروبي

تلقت Cape Bio Pharms ، وهي شركة تكنولوجيا حيوية لها جذور في وحدة أبحاث Biopharming التابعة لجامعة كيب تاون (UCT) ، حقنة رأسمالية بملايين الراند لتسريع إنتاج مجموعات اختبار COVID-19 سريعة التشخيص بأسعار معقولة.

تأتي المنحة التي تبلغ قرابة 900 مليون راند مقدمة من بنك الاستثمار الأوروبي (EIB) ومؤسسة التشخيصات الجديدة المبتكرة (FIND) ، وهي منظمة عالمية غير ربحية "تسريع تطوير وتقييم وتقديم اختبارات تشخيصية عالية الجودة وبأسعار معقولة للفقر -الأمراض ذات الصلة".

سيسمح التمويل ببناء منشأة جديدة ، كيب بيولوجيكس تكنولوجيز ، وهي شركة تابعة لشركة كيب بيو فارمز ، والتي سيتم بناؤها في موريشيوس. ستعمل المنشأة على توسيع نطاق التصنيع المبتكر القائم على النبات وتسويق التطوير الناجح للبروتينات النباتية المؤتلفة.

تم الإعلان الرسمي والتوقيع الافتراضي يوم الجمعة 18 ديسمبر 2020.

التزام تجاه الفقراء

وفي حديثه خلال الحدث ، قال نائب رئيس جامعة UCT ، البروفيسور ماموكغيثي فاكنج ، إن العالم الغربي ليس معتادًا على التطلع إلى إفريقيا بحثًا عن حلول للمشاكل العالمية. لكن الاستثمار من قبل بنك الاستثمار الأوروبي و FIND سيغير ذلك.

قال البروفيسور فاكينج: "أنا فخور جدًا برؤية بلدي وقارتي معترف بهما بهذه الطريقة من قبل بنك الاستثمار الأوروبي ، الذي يدعم قدرة الأبحاث والتكنولوجيا والاستثمار في إفريقيا لتلبية الاحتياجات الصحية الحرجة التي نتشاركها جميعًا".

"هذا أيضًا التزام تجاه الفقراء حول العالم الذين سيستفيدون من هذا الابتكار".

"هذا أيضًا التزام تجاه الفقراء حول العالم الذين سيستفيدون من هذا الابتكار".

عمل فريق العلماء في Cape Bio Pharms بجد باستخدام نباتات Nicotiana benthamiana ، وهي قريبة من التبغ ، كمفاعل حيوي لإنتاج البروتينات والأجسام المضادة لـ COVID-19. يعمل العلماء على تطوير مكونات اختبار مصلي للمرض ، يكتشف الأجسام المضادة في دم المريض ويمكن استخدامه لتحديد ما إذا كانوا قد تعرضوا للفيروس أو أصيبوا به سابقًا. سيتم توزيع مجموعة الاختبار في جميع أنحاء أفريقيا جنوب الصحراء للمساعدة في مكافحة الوباء في الدول النامية.

يستخدم الفريق N. benthamiana في أبحاثهم منذ أكثر من 20 عامًا بسبب قوة النبات وقدرته على النمو بسرعة. في الأساس ، يتم تسخير النبات كمصنع صغير لإنتاج البروتينات والأجسام المضادة التي يمكن استخلاصها لاحقًا لاستخدامها في اللقاحات والتشخيصات. يحقق العلماء ذلك عن طريق "إصابة" النباتات ببكتيريا التربة المهندسة التي تنقل الحمض النووي إلى النباتات وتحفزها على إنتاج بروتينات تعرف باسم المستضدات من تلك المعلومات الجينية.

إطلاق العنان للإنتاج على نطاق واسع

قالت بليندا شو ، الرئيس التنفيذي لشركة Cape Bio Pharms ، إن الاختبارات والتطعيمات الفعالة والميسورة التكلفة ضرورية لمواجهة COVID-19 وفيروس نقص المناعة البشرية والأمراض الأخرى التي تسبب "أضرارًا صحية واجتماعية واقتصادية هائلة لصحة الإنسان" في إفريقيا وفي جميع أنحاء العالم .

وقال شو: "لقد أثبتت شركة Cape Bio Pharms القابضة لشركة Cape Biologix ، كيف يمكن للبروتينات النباتية أن تنتج بسرعة واقتصاداً البروتينات الضرورية لاختبار الأمراض وعلاجها".

"اليوم … علامة فارقة للبحوث الطبية في أفريقيا والصحة العامة العالمية."

وقالت إن دعم بنك الاستثمار الأوروبي و FIND سيطلق العنان للإنتاج على نطاق واسع لاختبارات COVID-19 في إفريقيا ، بالإضافة إلى الإنتاج المتخصص على نطاق واسع لمكافحة فيروس نقص المناعة البشرية ومجموعة من الأمراض الأخرى التي تؤثر على ملايين الأشخاص حول العالم.

قال شو "اليوم [18 ديسمبر] علامة فارقة للبحوث الطبية في إفريقيا والصحة العامة العالمية".

سيمكن التمويل Cape Biologix من بناء منشأة تصنيع جديدة ، وتوسيع المعالجة المختبرية وبناء غرف زراعة مائية يتم التحكم فيها بالمناخ في موريشيوس لتوفير بروتينات نباتية لاختبار وعلاج COVID-19 والأمراض المستوطنة الأخرى.

بحث على مستوى عالمي

وفقًا لـ Ambroise Fayolle ، نائب رئيس بنك الاستثمار الأوروبي ، فإن توسيع نطاق الابتكار الطبي والتصنيع المتخصص أمر بالغ الأهمية للسيطرة على COVID-19 والأمراض الأخرى التي يمكن علاجها والتي لا يمكن علاجها في العديد من البلدان الأفريقية.

وقال إن الاستثمار سيجلب أبحاثًا عالمية المستوى من المعامل في إفريقيا لتحسين حياة الملايين من الناس.

"يسر بنك الاستثمار الأوروبي ، كجزء من فريق أوروبا ، تقديم الدعم لشركة Cape Biologix لتوسيع إنتاج المستحضرات الصيدلانية وخلق فرص العمل وزيادة الوصول إلى اختبارات الأمراض وعلاجها بأسعار معقولة في جميع أنحاء إفريقيا وحول العالم."