Posted on

África do Sul: Costa Selvagem – Existe Futuro no Ecoturismo?

africa do sul costa selvagem existe futuro no ecoturismo

As impressionantes cachoeiras de Xolobeni, colinas onduladas de grama dourada clara, rios de águas cristalinas e florestas de palmeiras são o lar de peixes, macacos e cobras. As belas paisagens da Costa Selvagem atraem turistas de todos os lugares.

A região costeira abriga 200 espécies endêmicas, chamadas de Centro de Endemismo de Pondoland. É um dos 34 hotspots de biodiversidade do mundo.

Um projeto da Transworld Energy and Resources, subsidiária da mineradora australiana Mineral Commodities Limited, para explorar as areias ao longo de 22 km da costa de Xolobeni, em uma Área Marinha Protegida, é ferozmente resistido por aqueles que pensam que o futuro da área está na ecologia -turismo.

O projeto da estrada com pedágio Wild Coast N2 do SANRAL, que cortará a área costeira, também está sendo resistido por alguns membros da comunidade que pertencem ao Comitê de Crise do Amadiba (ACC). Eles argumentam que a estrada poluirá a área e perturbará seu modo de vida.

Nossa série de três partes sobre Xolobeni na Costa Selvagem

Parte um: batalha para impedir a mina de 22 km em Wild Coast

Parte dois: estrada com pedágio N2 em Wild Coast divide a comunidade

Parte três: Wild Coast: há futuro para o ecoturismo?

Mas nem todos os moradores da região se opõem à estrada. Alguns expressaram seu apoio a isso, mas não queriam fazê-lo oficialmente, por medo de serem intimidados.

E embora o ACC se oponha à estrada, alguns de seus membros também nos disseram que embora se oponham à mina, eles apoiarão a estrada desde que seja desenvolvida de uma forma que beneficie a comunidade e respeite o direito consuetudinário.

A perspectiva de melhores estradas de acesso de e para os principais centros é atraente para aqueles que precisam de oportunidades de trabalho e mercados para vender seus produtos. Como parte do desenvolvimento da rodovia pedagiada, a SANRAL construirá várias estradas de acesso comunitário em Amadiba.

SANRAL diz que a estrada com pedágio também beneficiará o ecoturismo, facilitando o acesso a uma área que atualmente só pode ser alcançada com um veículo alto.

Para quem vive ao longo da costa, desenvolveu-se uma economia pequena, mas promissora.

Os guias turísticos locais são treinados por iniciativas locais de turismo, muitas delas financiadas por organizações internacionais, na botânica e na história da área. Os visitantes podem ficar alojados num dos chalés rústicos, que empregam cozinha local e pessoal de manutenção, num rondavel tradicional. As matriarcas dessas propriedades, chamadas de "mães mágicas", cobram entre R150 e R300 por noite e alimentam os hóspedes em seus próprios jardins.

Uma figura chave no cenário de ecoturismo de Xolobeni é o ativista ambiental Sinegugu Zukulu. Nascido e criado em Xolobeni, Zukulu é mestre em gestão ambiental pela Universidade de Stellenbosch. Ele comprometeu sua vida com o desenvolvimento de sua comunidade.

Zukulu tem trabalhado para várias organizações diferentes em uma variedade de projetos, desde ecoturismo e treinamento em biodiversidade até educação e treinamento de agricultores. Ele é apaixonado por desbloquear oportunidades econômicas para os residentes de Xolobeni por meio da agricultura sustentável e do ecoturismo.

“Agricultura e ecoturismo são as indústrias de escolha”, disse Zukulu a um grupo de caminhantes nas dunas de areia de titânio vermelho que seriam destruídas pela mina, freqüentemente chamadas de “desertos vermelhos”. Ele descreve o significado arqueológico da área, explicando como o litoral se desenvolveu ao longo de milhões de anos.

Os assentamentos humanos sobreviveram nesta área ao longo de milhares de anos, apesar das inundações e das mudanças climáticas, diz ele.

Zukulu mostra aos turistas algumas das ferramentas da idade da pedra que estão espalhadas pelo deserto vermelho. “Isso é parte do que a mina vai destruir”, diz ele.

Embora Zukulu e o ACC se oponham à mina e à estrada com pedágio N2, eles dizem que não são contra o desenvolvimento. Eles acolheriam com agrado o desenvolvimento de iniciativas de ecoturismo que beneficiem a comunidade, oportunidades de vender seus produtos e melhorar sua agricultura, e infraestrutura que aumenta o acesso para turistas e investidores, como estradas de acesso.

Nonhle Mbuthuma, porta-voz do ACC, diz que eles estão travando uma "guerra de propaganda", na qual estão sendo pintados como anti-desenvolvimento. “Não somos anti-desenvolvimento, somos anti-extrativismo”, diz Mbuthuma.

Mbuthuma e Zukulu são afiliados à Sustaining the Wild Coast, uma organização financiada por doadores que desenvolve o ecoturismo e a agricultura na área. Esta organização também desempenhou um papel fundamental na defesa e educação sobre a questão da mineração.

Zukulu diz que por causa desses projetos comunitários, os governos locais e provinciais estão começando a mostrar interesse no desenvolvimento sustentável. Mas ele diz que mais investimentos são necessários para que as indústrias locais alcancem seu potencial máximo.

Mas o turismo como uma indústria também pode representar alguns desafios, para o ambiente natural e para o modo de vida. As rochas em Mtentu são populares entre os pescadores turísticos. GroundUp viu vários dirigir ilegalmente nas dunas, o que foi proibido pelo Departamento de Assuntos Ambientais por causar erosão. Alguns empregavam residentes locais, que se sentavam na parte de trás do bakkie enquanto os pescadores brancos visitavam Mtentu Lodge para uma rodada de cervejas.

Também existe um interesse crescente em casas de férias. A propriedade privada da terra pode ameaçar o uso consuetudinário da terra pelas comunidades. Quando o cassino Wild Coast Sun, por exemplo, foi construído durante o apartheid no então Transkei porque os cassinos eram ilegais na África do Sul, muitas propriedades foram transferidas e o ambiente natural foi transformado em um campo de golfe.

Também há temores de que o desenvolvimento proposto de um eco-resort cinco estrelas na Reserva Natural de Mkambati, do outro lado do rio de Mtentu Lodge, feche o acesso à reserva, incluindo as cachoeiras, para aqueles que não ficarem no novo chalé.

Zukulu diz que grandes desenvolvimentos como a mina e a estrada aumentarão o valor de mercado das terras tradicionais, atraindo investimentos privados que não beneficiam as comunidades locais.

A terra ao redor da Wild Coast Sun tem um custo 200 vezes maior do que a terra em Mtentu, embora ainda seja uma terra tradicional administrada pela mesma liderança tradicional, diz Zukulu.

A propriedade privada de terras pode ameaçar os vastos campos usados pelas comunidades para pastagem de gado, diz Zukulu. Ele está, portanto, trabalhando com SANRAL em seu programa de Compensação de Biodiversidade, que ele espera que ajude a proteger as áreas de pastagem, bem como a rica biodiversidade na área.

O gerente regional da SANRAL para a Região Sul, Mbulelo Peterson, diz que o programa de Compensação da Biodiversidade incluirá um trecho de 20 km ao longo da margem leste do desfiladeiro de Mtentu. Uma reserva natural comunitária é planejada como parte do projeto. Outras áreas protegidas podem incluir a Garganta Mnyameni e as áreas costeiras.

Mbuthuma diz que a comunidade local deve ser apoiada no desenvolvimento de projetos de agricultura sustentável e ecoturismo para combater o desemprego e a insegurança alimentar. O governo nacional, diz ela, deve pensar a longo prazo, e não a curto prazo.

“O pensamento de curto prazo mata nossa sociedade”, diz ela.

Este é o terceiro e último de nossa série sobre Xolobeni, onde membros de uma pequena comunidade lutam há anos contra um projeto de estrada e um projeto de mina.